geografía

Recopilación de recursos cartográficos

En esta página de IniSIG (plataforma dedicada a la formación y divulgación de los SIG) se recopilan más de 100 muchos recursos web donde consultar y descargar cartografía de prácticamente todo el mundo.

Entre ellos destacaría el GADM, sitio en el que, de forma sencilla, podréis encontrar shapefiles de los límites administrativos de países; el conocidísimo y cada vez más extendido OSM; o el Land Cover Institute de la USGS con datos de cobertura de suelo de todo el mundo.

Es, sin duda, una recopilación para guardar en favoritos si se trabaja con datos geográficos.

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Mapa de contaminación del aire

Desde Aqicn nos ofrecen un completo mapa de contaminación del aire en tiempo real. O mejor dicho, casi en tiempo real, puesto que el desfase, dependiendo de la zona del mundo, ronda entre 1 hora y 3 horas.

Pinchando en las banderillas se nos ofrece el dato de calidad y si queremos ver el informe completo obtendremos información más precisa así como temperatura del aire, presión y humedad entre otros e incluso un pequeño pronóstico de los dos próximos días.

Personalmente me sorprenden más los buenos datos europeos que los malos orientales (conocido es el auge de la industria y el poco reparo a contaminar del aire), aunque puede influir en mayor o menor medida la hora del día en la que vi los datos, que fue a primera hora de la mañana.

Adicionalmente Aqicn.org nos ofrece un plugin para los navegadores Firefox y Chrome (ignoro si para alguno más) que permite acceder a estos datos de una forma más directa. Totalmente recomendable.

Felices 503, Gerardus Mercator

Hoy 5 de marzo de 2015 se cumplen 503 años del nacimiento del cartógrafo Gerard Kremer, más conocido como Gerardus Mercator, y Goolge se encarga de recordárnoslo con un doodle porque de otra forma habría sido un día cualquiera.

En la siguiente imagen se muestra el mapa mundial que presentó en 1569 con su conocida proyección de Mercator, muy útil para navegación y de uso controvertido en docencia (ya hablaremos de eso).

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 Como curiosidad, cabe mencionar que fue la persona que acunó la palabra atlas para referirse a un conjunto de mapas.

Mapa detallado de la contaminación lumínica a escala global

La contaminación lumínica es un problema de nuestro tiempo. Las ciudades cada vez emiten más luz a la atmósfera de forma innecesaria, lo que provoca numerosos y conocidos inconvenientes tanto de salud como de gasto despilfarro energético.

La emisión directa de luz a la atmósfera es perceptible a cientos de kilómetros de su origen e incrementa el brillo del cielo nocturno. Esto último provoca que las estrellas menos brillantes queden ocultas o invisibles, solo permitiendo ver las más brillantes con la reducción de detalle que eso supone (vemos unas 2000 menos de lo que deberíamos sin contaminación).

Pero no solo los inconvenientes se centran en poder ver o no más estrellas. Hay prejuicios más graves referentes a la salud humana y de los animales (insomnio, cansancio, estrés o irritabilidad) . También es conocido su efecto negativo sobre la navegación aérea y marítima y problemas de crecimiento de árboles expuestos a fuentes continuas de luz artificial.

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