cartografía

¿Líneas de costa infinitas?

Algo bastante curioso a la hora de trabajar con un software GIS y con contornos de países fronterizos es el hecho de que las líneas de frontera no suelen ser “exactas” si dichos contornos proceden de fuentes distintas.

El hecho en sí no nos debe de extrañar. Lo explicaré con un ejemplo muy claro: si repartimos un centenar de ejemplares con una forma hecha con puntos numerados para que se dibuje su contorno en un colegio de preescolar obtendremos un centenar de dibujos distintos. Ahora bien, si aumentamos el número de puntos las formas se irán pareciendo más y más unas a otras. Bien, pues esto es lo que pasa cuando intentamos cartografiar cualquier tipo de accidente geográfico.

Tella_1

Cambios en la medida de línea de costa según la escala.

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El mapa de Domingo Fontán

Hay numerosos mapas que son realmente significativos para la cartografía mundial. Pero hay un mapa que por lo general es desconocido pero que sin duda marcó un hito en la historia de la cartografía. Un mapa que por suerte lo hizo un gallego y que aún por encima decidió hacerlo de Galicia. Hablo de la carta geométrica de Domingo Fontán de 1845.

Carta_Fontan

La imagen no hace justicia a este fantástico mapa pero, ¿por qué es tan especial? Porque Domingo Fontán utilizó mediciones matemáticas para materializar el mapa. Desarrolló una red geodésica estableciendo bases mediante cálculos astronómicos iniciando sus trabajos en 1817 y acabándolos en 1834. Sí, pasarían 11 años más hasta su publicación sólo después de que la reina María Cristina diera su aprobación.

El mapa que se muestra en la imagen es un original de su primera edición que se puede visitar en el Pazo de Tor (Lugo) pero para ser francos no se encuentra bien expuesto, con malas condiciones de luz y en condiciones de humedad que podrían dañarlo pero que diablos ¡es gratis verlo! E impresiona.

Colabora con Nepal creando cartografía en OSM

Desde hace unos días OSM hace un llamamiento para que gente como tú ponga su granito de arena en una tarea sencilla y de vital importancia: crear una cartografía gratuita que pueda servir para ONGs y personas que están en Nepal por motivos humanitarios.

Solo tienes que acceder al Tasking Manager de OSM desde esta página y elegir el proyecto en el que colaborar. Como puedes ver en la siguiente imagen hay numerosos trabajos por realizar y otros que ya están completados, lo que es una buena noticia.

Cooperación_Nepal

Tabla de trabajos de la wiki de coordinación. Se actualiza a menudo. Pincha para acceder.

Si es la primera vez que vas a editar mapas de OSM te recomiendo sigas los tutoriales y edites con iD editor. Lo más recomendable desde mi punto de vista es hacerlo con JOSM, pero te llevará un tiempo hacerte a la plataforma. Hay numerosos vídeo tutoriales y guías en la propia wiki de OSM.

Recopilación de recursos cartográficos

En esta página de IniSIG (plataforma dedicada a la formación y divulgación de los SIG) se recopilan más de 100 muchos recursos web donde consultar y descargar cartografía de prácticamente todo el mundo.

Entre ellos destacaría el GADM, sitio en el que, de forma sencilla, podréis encontrar shapefiles de los límites administrativos de países; el conocidísimo y cada vez más extendido OSM; o el Land Cover Institute de la USGS con datos de cobertura de suelo de todo el mundo.

Es, sin duda, una recopilación para guardar en favoritos si se trabaja con datos geográficos.

Deformaciones en los mapas

Hace unos días me topé con este vídeo. En él se compara el tamaño de los países en un mapa con la Proyección de Mercator con el que sería su tamaño original. Es conocida la deformación de las zonas de latitudes cercanas a los polos en esta proyección, pero la comparación es muy visual.